南瑶宫辛丑年笨港进香活动起驾典礼。图/彰化县政府提供

已有2百多年历史的南瑶宫笨港进香活动,4月18日上午在彰化县长王惠美、南瑶宫管理人市长林世贤、进香大总理白鸿森、立委黄秀芳等人,共同祝祷祈求“天降甘霖、解除旱象与疫情”并举行隆重的起驾祭典之后,进香队伍正式开拔,随即展开为期八天七夜的“徒步百年古香路”进香之旅,行经地区将涵盖彰化、云林与嘉义等3个县市、25个乡镇市,全程来回近300公里。


今年进香活动是由南瑶宫十个妈会中的圣三妈会、新三妈会与老六妈会共同轮值主办,称为“三妈年(或三妈六)”,过去有俗谚形容“三妈进香爱潦溪”,因此,依照传统惯例,此次进香回程时将于4月23日晚上横渡浊水溪,进香活动将达到最高潮;因此,进香主委林世贤于启驾典礼后语重心长地致词说,祈求借着潦过浊水溪“遇水则发、普降甘霖”!


南瑶宫辛丑年笨港进香活动起驾出巡。图/彰化县政府提供

 


南瑶宫辛丑年笨港进香活动起驾典礼,县长扶轿。图/彰化县政府提供

18日为笨港进香起驾的大日子,按照事先已排定的传统仪式,依序于上午6点多先“起旺炉”,接著自7点30分起,由主持起驾科仪并举行隆重的起驾典礼,随后于请神登轿并点燃起马炮之后,约于8点多左右正式起驾。


起驾典礼进行时,包括圣三妈、新三妈与兴老六妈等妈祖会的大总理、副大总理和各妈会执事人员都参加,而庙埕更挤满了准备徒步随香的信众,场面热闹无比;进香队伍开拔后,包括三个妈祖会的妈祖銮驾和阵头与艺阁车以及随香信众,队伍绵延数公里,阵容浩大而壮观。


建庙于清乾隆3年(西元1738年)的彰化市南瑶宫,主祀妈祖,是台湾中部规模最大,信徒最大多的妈祖庙,从清朝嘉庆年间开始,就有每年前往发源地笨港(约当今云林县北港与嘉义县新港)进香的传统,为台湾史上第一的进香团,更曾是台湾史上规模最大的进香活动,被誉为“台湾进香团鼻祖”。


南瑶宫拥有全台规模最大-共十个妈会的组织,有关笨港进香活动,即由妈会以十二年为一轮,除了新大妈会依惯例不主办之外,其余九个妈会分三组,分年轮办笨港进香事宜,即一年由老大妈会、老四妈会及圣四妈会合办,称为“大妈年”;第二年由老二妈会、兴二妈会、老五妈会合办,称为“二妈年”;第三年由圣三妈会、新三妈会、老六妈会合办,称为“三妈年”。


南瑶宫辛丑年笨港进香活动起驾出巡。图/彰化县政府提供

今年的笨港进香活动刚好轮由圣三妈会、新三妈会与老六妈会合办,八天七夜的焦点与重要宗教仪式,除了4月18日的起驾,还包括有:4月21日分别在已重建的笨港天后宫举行“换龙袍仪式”与在新港奉天宫举行的“大公祭典”。


4月22日清晨5点在新港奉天宫举行的“会香仪式”与“祭(接)头香”;4月23日上午举行的“祭贰香、核对并并拢仿古银牌信物以及换娘伞”,晚上的高潮戏为“潦溪-横渡浊水溪”;最后则是4月25日压轴的回銮彰化市绕境、在市中心区跪拜妈祖换花暨銮轿回宫安座。


南瑶宫辛丑年笨港进香活动起驾出巡。图/彰化县政府提供